Inaltarea Sfintei Cruci

Holy Cross Romanian Orthodox Church

Biserica ortodoxa romana din London, Canada are hramul Sfintei Cruci, sarbatorit la 14 Septembrie.

Inaltarea Sfintei Cruci este cea mai veche si cea mai importanta sarbatoare crestina inchinate cinstirii crucii lui Iisus. Aceasta sarbatoare se tine pe data de 14 septembrie. Este una dintre cele 2 zile cu post strict de peste an, alaturi de Taierea Capului Sfantului Ioan Botezatorul (29 august).

Prin aceasta sarbatoare, crestinii comemoreaza doua evenimente importante din istoria lemnului crucii:

  • aflarea crucii – de catre Imparateasa Elena, mama imparatului Constantin cel Mare – pe care a fost rastignit Iisus si inaltarea ei solemna, in vazul tuturor, de catre episcopul Macarie din Ierusalim in anul 326, la 14 Septembrie;
  • readucerea lemnului Sfintei Cruci de la persi in anul 629 si inaltarea ei solemna, in vazul tuturor, de patriarhul Zaharia din Ierusalim, in anul 630, la 14 Septembrie. 

Inceputul oficial al cultului Sfintei Cruci s-a petrecut in anul 335, odata cu sfintirea bisericii zidite de Imparatul Constantin cel Mare si mama sa Elena, pe Golgota, locul rastigirii lui Iisus, numita Biserica Sfantului Mormant (Martirion/Martyrium, Ad Crucem). Se spune ca in aceasta biserica s-a pastrat cea mai mare parte a lemnului Sfintei Cruci, dupa descoperirea ei de imparateasa Elena. 

In anul 629 imparatul Heraclie a redobandit lemnul Sfintei Cruci de la persi, dupa ce regele persan Parviz a cucerit Cetatea Sfanta a Ierusalimului si a luat ca si prada de razboi si racla cu lemnul Sfintei Cruci. Heraclie a redobandit crucea prin razboi si a pus-o spre pastrare in Biserica Sfantului Mormant. Cativa ani mai tarziu, in anii 634-635, lemnul Sfintei Cruci a fost adus de la Ierusalim la Constantinopol si inapoi, intr-o lunga si solemna procesiune. 

Partile din Sfanta Cruce s-au pierdut definitiv in anul 1187 cand a fost luata de episcopul de Bethleem si dusa in batalia de la Hattin. Au ramas doar bucatile trimise de imparteasa Elena la Constantinopol si Roma. Parti din lemnul Sfintei Cruci se gasesc astazi si la Muntele Athos.

Tropar: "Mântuiește, Doamne, poporul Tău, și binecuvintează moștenirea Ta. Biruință binecredincioșilor creștini asupra celor potrivnici dăruiește, și cu Crucea Ta păzește pe poporul Tău."

Iconografie:
Conform Erminiei lui Dionisie din Furna, Inaltarea Sfintei Cruci se reprezinta ca si in icoana din stanga sus a paginii: " o Biserică și într-însa [un] amvon; și sus pe amvon stând Sfântul Macarie, patriarhul Ierusalimului, ținând cinstita Cruce a lui Hristos, și lângă dânsul un diacon ținând o cădelniţă; lângă amvon sfânta Elena împărăteasa și cu dânsa mulți boieri și mulțime de popor, uitându-se în sus la cinstita cruce, și avându-și toți mâinile înălțate spre amvon".